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¿Por qué solicitar un segundo pasaporte en el Caribe?

Antes de la pandemia del COVID-19, muchas personas ni siquiera se detenían a pensar en los beneficios de la ciudadanía por inversión. El segundo pasaporte tenía una gran demanda en el segmento comercial donde se usaba para optimizar impuestos, viajar y comprar bienes raíces. En cuanto a la gente común, se encogieron de hombros cuando se les preguntó acerca de los programas de CBI.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 comenzó y de repente dejó en claro que el hecho de poseer un solo pasaporte puede afectar la vida de una persona común mucho más que antes de febrero de 2020. Las restricciones de coronavirus comenzaron a imponerse activamente a principios de 2020, y, lamentablemente, esta tendencia persistió durante bastante tiempo. Las restricciones de viaje se volvieron menos estrictas en la primavera-verano de 2022, pero están lejos de ser abolidas por completo.

COVID y segunda ciudadanía

Pongamos dos ejemplos típicos de lo que sucedió después de que se impusieran las limitaciones.

  • A principios de 2020, un titular de pasaporte estadounidense podía ingresar a cualquiera de los 171 países sin visa. Solo un año después, esa cifra se redujo a 103, y el resto de países dificultó considerablemente los trámites de entrada para los extranjeros.
  • El pasaporte de los EAU no funcionó mejor: fue considerado uno de los más prestigiosos antes de la pandemia, lo que automáticamente lo hizo muy deseable. A fines de octubre de 2022 (cuando se escribe el artículo), el pasaporte de los EAU se encuentra en la posición 14 y sus perspectivas futuras siguen sin estar claras.

Y le mostramos una tendencia en lugar de solo algunos ejemplos aleatorios.

Si los ciudadanos de EE. UU. y los Emiratos Árabes Unidos (o ciudadanos de cualquier otro país) tuvieran un segundo pasaporte guardado en algún lugar del estante antes de que comenzara la pandemia, se sentirían considerablemente menos restringidos en sus acciones. Y esto se aplica no solo a las personas adineradas, sino también a aquellas cuyos nombres nunca aparecerán en las listas de FORBES. En otras palabras, el público objetivo de los programas del “pasaporte dorado” es mucho más amplio y no estamos de acuerdo con los expertos que afirman lo contrario.

Perspectivas de inversión en el Pasaporte Dorado

Echemos un vistazo a las dos preguntas lógicas que la mayoría de la gente se hace:

  • ¿Vale la pena invertir en una segunda ciudadanía (ver un artículo detallado centrado en diferentes programas) cuando se levanten las restricciones de COVID-19?
  • ¿Es cierto que necesita hacer inversiones exorbitantes para conseguir su segundo pasaporte, y automáticamente excluye a los ciudadanos con ingresos ordinarios de la lista de posibles candidatos al pasaporte dorado?

Y estos son puntos realmente buenos que vamos a discutir a continuación.

¿Qué pasa con los ricos?

La pregunta en sí implica que debemos definir claramente qué significa «rico». En este artículo, nos referimos al segmento UHNWI (Ultra High Net Worth Individuals) que incluye personas con un patrimonio neto ultra alto a partir de 30 millones de dólares estadounidenses.

Las estadísticas muestran que al menos el 25% de esas personas ya han solicitado participar en los programas Golden Passport o lo harán en un futuro próximo. Por lo tanto, podemos concluir que el interés de la categoría UHNWI en la segunda ciudadanía continúa creciendo a un ritmo constante.

Gente común con ingresos comunes: ¿qué hay en esta categoría?

Y si observamos a las personas con ingresos más bajos, solicitan la segunda ciudadanía dos veces más que antes, lo que indica la gran popularidad de los programas de pasaporte dorado con una amplia gama de personas que no pertenecen a la categoría UHNWI.

El umbral de los requisitos financieros no es tan alto como se rumorea; de hecho, es bastante modesto. Por ejemplo, el costo mínimo de la ciudadanía económica de Antigua comienza en 20 000 dólares estadounidenses, Montenegro, en 60 000 euros, y Turquía, en 400 000 dólares estadounidenses (consulte un artículo detallado sobre los términos actuales de participación en los programas Golden Passport).

Entonces, ¿son demasiado altos los requisitos financieros para los candidatos?

La respuesta depende del nivel de ingresos que se considere estándar en su país.

Si hablamos de personas que viven toda su vida con un presupuesto ajustado, las cantidades antes mencionadas serán impensables incluso para los residentes de países desarrollados (G7, G20). Sin embargo, este no es el estrato más grande de la sociedad, y no debemos tratarlo como tal.

Lógicamente, la situación cambiará si solo subes un escalón en la escalera. Empresarios, autónomos, especialistas con conocimientos suficientes trabajando para alguien o inversores privados: todos ellos encontrarán la cantidad bastante asequible, y algunos de ellos ni siquiera tendrán que recurrir a sacrificios significativos en su estilo de vida. Y este estrato es lo suficientemente amplio como para formar una demanda estable de programas CBI.

Al Jazeera no nos dejó tiempo para pensar

Mientras tratamos de considerar si es apropiado invertir en el segundo pasaporte, la situación está cambiando, a veces en cuestión de días, debido a circunstancias que parecen haberse materializado de la nada. Y no estamos hablando aquí de restricciones por el COVID-19 sino de una escandalosa investigación realizada por los periodistas del canal Arab TV cuyos resultados golpean como una bomba al segundo mercado de la ciudadanía.

En el verano de 2020, los periodistas de Al Jazeera publicaron los escandalosos resultados de la investigación, según los cuales muchos titulares de pasaportes dorados de Chipre en realidad compraron su ciudadanía. Como puede sospechar, no fue un trato 100% legal: algunas personas tenían raíces criminales y muchas utilizaron esquemas agresivos de optimización de impuestos. Sin embargo, se las arreglaron para salirse con la suya engrasando algunas manos, y los funcionarios de Chipre simplemente hicieron la vista gorda ante estas cosas molestas.

Como resultado, el mercado de la segunda ciudadanía europea quedó prácticamente congelado y aún no muestra signos de reactivación. Si ha decidido convertirse en titular del pasaporte dorado europeo, hay muy pocas oportunidades disponibles: Malta (a menos que sea ciudadano ruso), Montenegro y Turquía. También puede aprovechar algunas opciones excelentes en jurisdicciones extraterritoriales, pero las oportunidades realmente van y vienen. No podemos predecir cuánto durarán los programas antes de que se suspendan o cierren.

Una forma más realista (y bastante recomendable) de empezar es conseguir un permiso de residencia por inversión (Programas Golden Visa), pero también observamos que los requisitos de cualificación en este ámbito son cada vez más estrictos. En el momento en que se escribe el artículo (principios de noviembre de 2022), la opción del permiso de residencia todavía está disponible, pero los inversores potenciales casi no tienen tiempo para pensar.

COVID-19 e inmigración de inversión

Esta discusión puede parecer fuera de tema, pero de hecho está directamente relacionada con el tema de nuestro artículo. El hecho es que el COVID-119 generó un gran caos en todas las relaciones y procesos comerciales existentes, y hubo que reinventarlos a escala global. Muchas personas ahora trabajan desde casa y se comunican con sus colegas, empleadores y clientes a través de Internet. Y cuanto mayor es la calificación de estas personas, más dinero obtienen por su trabajo (una simple verdad que debemos mencionar aquí).

Muchos de los comúnmente denominados nómadas digitales han adoptado las nuevas reglas del juego sin ningún problema. Resultó que trabajar desde casa puede ser tan agradable y cómodo como pasar las horas de trabajo en la oficina. Y si ese es el caso, ¿por qué deberías quedarte pegado a un solo lugar? Hay muchas jurisdicciones extraterritoriales abiertas para usted donde puede vivir en el regazo de la naturaleza y disfrutar del mismo nivel de comodidad.

Hay cinco jurisdicciones líderes en el Caribe que ofrecen programas de ciudadanía por inversión: Antigua y Barbuda, Dominica, Granada, San Cristóbal y Nieves y Santa Lucía. Si analizamos las inversiones realizadas por los participantes de los programas de segundo pasaporte ofrecidos por estos países, la cifra total superará los USD 25 mil millones. Y estamos hablando de estadísticas oficiales ya que también existen canales grises (admitámoslo), que al menos pueden duplicar esa cifra si los tenemos en cuenta. Y todo eso se debe al coronavirus… No podemos decir que otros factores sean inexistentes, pero sin duda el COVID-19 jugó un gran papel como catalizador del mercado de CBI.

Recomendaciones y Conclusiones

La movilidad es una de las tendencias que ha venido para quedarse en el siglo XXI. Cuando las fronteras se difuminan, estar pegado a una jurisdicción se convierte en una práctica inútil. Sin embargo, existen diversas circunstancias que introducen una gran incertidumbre en esta afirmación, dificultando el disfrute de la movilidad sin límites.

Si analizamos los factores que provocan las restricciones, debemos mencionar no solo el COVID-19, sino también el rápido deterioro de la situación en torno a Ucrania, las sanciones internacionales contra Rusia, la investigación realizada por Al Jazeera, las tendencias hacia la deslocalización generalizada, así como algunas otras causas que no se podrían haber previsto en un principio. De todos modos, deberíamos encontrar formas de mantenernos a flote incluso en tiempos de gran incertidumbre. Y aunque antes podíamos decir que la libertad requiere sacrificios, ahora podemos reformularlo de la siguiente manera: la movilidad requiere sacrificios. O bien, para ser más precisos, “la movilidad requiere gasto”.

Dadas las circunstancias, la existencia de programas de ciudadanía por inversión parece ser una bendición de la que realmente podemos beneficiarnos. Después de todo, no solo brindan nuevas oportunidades, sino que también forman un nivel adicional de protección a nivel personal, y también a nivel de familia, negocios e inversión.

Si mira hacia atrás, verá que las sociedades offshore clásicas funcionaron sin limitaciones hasta que algunos escándalos importantes dieron lugar a restricciones considerables que luego se conocieron como «deslocalización». ¿Quién sabe qué pasará con los pasaportes de los inversores en el futuro? También pueden estar sujetos a restricciones considerables y los programas pueden cerrarse. Con eso en mente, todo lo que podemos recomendar es que no se demore en obtener un segundo pasaporte si está pensando en esta oportunidad. Por nuestra parte, podemos prometer asistencia experta con cualquier problema administrativo que inevitablemente surja.

Descubra algunos de nuestros populares servicios de ciudadanía por inversión (en las jurisdicciones que recomendamos enfáticamente a nuestros clientes):

Asegúrese de ponerse en contacto con nuestros expertos para hacerles cualquier pregunta que pueda tener en una consulta individual. Envíenos un correo electrónico para reservar una reunión gratuita y elegir la jurisdicción adecuada para usted que se adapte perfectamente a sus necesidades.

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