Las inversiones en el «Pasaporte Dorado» de Santa Lucía se duplicaron en el ejercicio 2021-2022

Durante el ejercicio fiscal 2021-2022, los solicitantes extranjeros del programa de ciudadanía económica de Santa Lucía realizaron una inversión en la economía nacional que duplicó la cifra del año anterior. Un cambio notable se manifestó en el aumento significativo de las solicitudes de adquisición de bienes raíces por parte de extranjeros, a cambio de la obtención de la ciudadanía y pasaporte santalucianos. Distinguidos expertos independientes instan al Gobierno de Santa Lucía a no desestimar esta situación y a emplear de manera prudente los fondos excedentes obtenidos.

Saint Lucia

Un ejercicio económico récord

La Unidad de Ciudadanía por Inversión (CIU) de Santa Lucía ha publicado finalmente un informe sobre el rendimiento del programa local de ciudadanía por inversión en el ejercicio 2021-2022. El documento, de 70 páginas, contiene diversos indicadores que reflejan la eficacia del programa. El informe muestra que el programa de ciudadanía económica de Santa Lucía tuvo más éxito que nunca en el periodo financiero mencionado. El número de solicitudes de ciudadanía de ciudadanos extranjeros, el número de solicitudes aprobadas y la cantidad de inversiones que atrajo el programa alcanzaron cifras récord.

En el ejercicio 2021-2022 se presentaron 583 solicitudes, lo que supone un 43% más que el año anterior. Las autoridades de inmigración del país caribeño aprobaron 433 solicitudes (la cifra incluye las solicitudes que se presentaron en 2021-2022 y las que se presentaron antes). Esto supone un 38% más que el año anterior. Nueve solicitudes fueron rechazadas.

Saint Lucian Economic Citizenship Applications

Número de solicitudes de ciudadanía de Santa Lucía en amarillo, número de solicitudes aprobadas en verde, número de solicitudes rechazadas en rojo y número de solicitudes retiradas en gris. Fuente: CIU de Santa Lucía.

El incremento sustancial en el número de solicitudes se atribuye principalmente a las oportunidades de adquirir propiedades inmobiliarias en Santa Lucía a cambio de obtener pasaportes, una opción que ahora está plenamente disponible. La legislación vigente en el país estipula que los inversores extranjeros deben adquirir una propiedad aprobada por el Gobierno para fines de inmigración, con el fin de optar a la ciudadanía de Santa Lucía. Hasta el momento, no se habían aprobado proyectos de desarrollo por parte del Gobierno, lo que impedía esta vía para obtener la ciudadanía. Sin embargo, actualmente, el Gobierno de Santa Lucía ha concluido y aprobado varios proyectos de construcción, brindando a los extranjeros una amplia gama de oportunidades de inversión en el país. En el ejercicio 2021-2022, el número de solicitudes de ciudadanía de Santa Lucía presentadas por extranjeros interesados en adquirir propiedades en el país experimentó un incremento del 184% en comparación con el año anterior.

No obstante, las donaciones no reembolsables al Fondo Económico Nacional (FEN) continúan siendo el método más popular para obtener la ciudadanía de Santa Lucía, representando el 46% de todas las solicitudes. Al mismo tiempo, el porcentaje de solicitudes de ciudadanía basadas en inversiones en propiedades aumentó del 20% en el periodo 2020-2021 al 40% en el ejercicio 2021-2022. Asimismo, se observó un aumento en el número de solicitudes de ciudadanía de Santa Lucía mediante la inversión en bonos del Estado, aunque este crecimiento fue modesto, pasando de 25 solicitudes en 2020-2021 a 81 solicitudes en 2021-2022.

Ciudadanía por inversión inmobiliaria como opción económicamente más sólida

La opción de obtener la ciudadanía de Santa Lucía mediante la inversión inmobiliaria se posiciona como una alternativa económicamente sólida. Si analizamos el interés por este programa en términos de inversiones en propiedades en dólares, en lugar de basarnos en el número de solicitudes, obtendremos una perspectiva diferente. De hecho, durante el ejercicio 2021-2022, las inversiones en propiedades fueron la principal fuente de ingresos generada por el programa nacional de ciudadanía por inversión.

Es importante destacar que el informe gubernamental previamente mencionado no revela el monto exacto de las inversiones inmobiliarias realizadas por los solicitantes extranjeros que buscaron obtener pasaportes de Santa Lucía. Sin embargo, podemos realizar nuestros propios cálculos para obtener una aproximación del monto total de las inversiones resultantes de la venta de bienes inmuebles en Santa Lucía.

La inversión mínima requerida para bienes raíces en Santa Lucía es de 300,000 USD, y al multiplicar esta cifra por el número de solicitudes (233), obtenemos una estimación. Además, debemos considerar la posibilidad de rechazos y solicitudes no procesadas, deduciendo un 10%. Estos cálculos nos revelan que los extranjeros que adquirieron propiedades en Santa Lucía a cambio de obtener pasaportes del país aportaron aproximadamente 63 millones de dólares a la economía local.

El informe también menciona que el monto total de las inversiones realizadas a través de donaciones al Fondo Económico Nacional (FEN) ascendió a 51.8 millones de dólares estadounidenses. Por otro lado, las inversiones en bonos del Estado alcanzaron los 44.9 millones de dólares durante el ejercicio 2021-2022.

En resumen, durante el período financiero en cuestión, los extranjeros contribuyeron aproximadamente con 160 millones de dólares estadounidenses a la economía de Santa Lucía a través del programa de ciudadanía por inversión. Esta cifra representa aproximadamente el doble en comparación con el año anterior.

Mejora de las estadísticas financieras del CIU de Santa Lucía

Según el informe gubernamental, se presentan también las estadísticas de rendimiento de la Oficina Nacional de Ciudadanía (CIU, por sus siglas en inglés). Durante el ejercicio 2021-2022, los ingresos totales de la CIU, derivados de la prestación de servicios administrativos a los solicitantes extranjeros de ciudadanía y la emisión de licencias a agentes de inmigración, ascendieron a 54.2 millones de dólares del Caribe Oriental. Esta cifra representa un aumento del 62% en comparación con el año anterior.

Por otro lado, los gastos también experimentaron un incremento, lo cual es comprensible, aunque en menor medida. La CIU de Santa Lucía gastó 25.7 millones de dólares del Caribe Oriental en el ejercicio 2021-2022, lo que representa un aumento del 43% en comparación con el año anterior. De hecho, dos categorías de gastos se destacan como las principales, abarcando el 85% del total de gastos incurridos por la CIU: los procedimientos de debida diligencia y las comisiones pagadas a agentes y promotores de inmigración. Es importante resaltar que el ejercicio 2021-2022 se ha convertido en el más lucrativo en la historia de la CIU.

El plazo medio de tramitación de las solicitudes fue de 75 días en el periodo aquí analizado. El plazo de tramitación de las solicitudes no superó el límite de 90 días establecido por la ley, lo que no siempre había sido el caso anteriormente. Sin embargo, los funcionarios del CIU afirman que en un futuro próximo van a tramitar las solicitudes de nacionalidad en 50 días. La tramitación acelerada de las solicitudes no va a suponer ningún coste adicional para los solicitantes. Los funcionarios del Gobierno esperan que esta característica del programa nacional de ciudadanía por inversión permita a Santa Lucía «destacar entre la multitud», es decir, compararse favorablemente con otros programas de ciudadanía por inversión disponibles en el Caribe y en otros lugares.

Récords a batir en 2023

Debemos señalar que las cifras que ofrece el Informe no muestran exactamente en qué punto se encuentra actualmente el programa de ciudadanía por inversión de Santa Lucía. El ejercicio abarca el periodo comprendido entre el 1 de abril de 2021 y el 31 de marzo de 2022. Queríamos hacernos una idea de la eficacia del programa en este momento, por lo que preguntamos a los agentes de inmigración autorizados que ayudan a los solicitantes a obtener un segundo pasaporte de Santa Lucía sobre sus cifras actuales.

Según los informes de los agentes, se ha observado un rápido aumento en el número de solicitudes durante los últimos seis meses. Mientras que en el periodo 2019-2020 se presentaron un total de 193 solicitudes de ciudadanía de Santa Lucía, en el primer trimestre de 2023, un solo agente ha recibido un número mayor de solicitudes. ¡Es un logro impresionante!

Los expertos se muestran cautelosos al atribuir el éxito reciente del programa de ciudadanía por inversión de Santa Lucía a un solo factor. Consideran que varios elementos han contribuido a la mejora de los resultados del programa, entre ellos, la incertidumbre en torno a la adquisición de ciudadanía en otros países del Caribe mediante la inversión en bienes raíces.

Esperamos con gran anticipación el próximo informe gubernamental, que se publicará en aproximadamente 12 meses y presentará las cifras correspondientes al ejercicio 2022-2023. Será interesante analizar los datos actualizados en dicho informe.

El FMI pide a Santa Lucía y a otros Estados del Caribe que tengan cuidado al gastar el dinero que generan sus programas de ciudadanía por inversión

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha instado a Santa Lucía y a otros países del Caribe a ser cautelosos al gastar los ingresos generados por sus programas de ciudadanía por inversión. Nigel Chalk, Director Interino del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, destacó la importancia de que los gobiernos caribeños reserven parte de los fondos excedentes. Según Chalk, los ingresos provenientes de estos programas son «altamente volátiles».

Nigel Chalk

Durante una conferencia sobre las perspectivas económicas de los países de América Latina y el Caribe, Chalk expresó a los periodistas que la industria de la ciudadanía económica era de gran importancia para los países caribeños. Asimismo, aseguró que el FMI respalda el trabajo realizado por este sector en la región.

Si bien estos programas generan ingresos significativos para los países de la región y pueden satisfacer necesidades urgentes, como problemas sociales existentes, Chalk enfatizó que el Caribe es vulnerable a los huracanes y que es necesario fortalecer las infraestructuras locales ante los efectos del cambio climático.

Chalk planteó dos observaciones relevantes sobre los programas de ciudadanía económica en el Caribe. En primer lugar, destacó la naturaleza inestable de los ingresos que generan, lo que requiere un gasto cuidadoso de los fondos obtenidos. En segundo lugar, resaltó la importancia de que estos programas sean sostenibles y mejoren constantemente, ya que su viabilidad depende en gran medida de cómo sean percibidos por las principales economías mundiales.

El funcionario del FMI también hizo hincapié en la importancia de la transparencia en los programas de ciudadanía por inversión, recordando a los periodistas que están sujetos a una estrecha supervisión por parte de las autoridades de la Unión Europea y Estados Unidos.

Asistencia profesional para adquirir la segunda ciudadanía de St Lucia

La Unidad de Ciudadanía por Inversión de Santa Lucía acepta solicitudes familiares de ciudadanía del país. Así, puede obtener segundos pasaportes de St Lucia para todos los miembros de su familia. Solicite una consulta gratuita de expertos sobre la solicitud de la ciudadanía de St Lucia. Le ayudaremos a elegir la mejor ruta financiera y la mejor propiedad que puede comprar en Santa Lucía y así obtener la ciudadanía de un hermoso país caribeño.

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